header banner
Default

Les traîneaux sont-ils maltraités?


Depuis très longtemps – sans doute 6000 ans av. J.-C – les chiens sont utilisés pour les attelages. C’est ensuite en 1908 que la première édition de la course All Alaska Sweepstakes a été lancée avec succès et a démocratisé les courses de traîneaux. Au fil des années, ces courses sont devenues de plus en plus populaires en Amérique du Nord et en Europe. C’est ainsi que depuis 2005, dans les Alpes franco-suisses, se déroule la Grande Odyssée, une des plus grandes courses de chiens de traineau au monde.

Quelles races de chiens pour les courses de traîneaux ?

VIDEO: Les chiens de traineaux - C'est pas sorcier
C'est pas sorcier

Evidemment, tous les chiens ne sont pas en mesure de participer à de tels événements sportifs qui demandent un état de santé irréprochable et des capacités physiques certaines. Lors des courses de traîneaux, ce sont principalement des chiens des races suivantes qui courent :

  • Malamute de l'Alaska
  • Chien du Groenland 
  • Husky sibérien
  • Samoyède

Ces chiens doivent aussi avoir de fortes capacités d’endurance et de vitesse. Ce n’est donc pas un sport à la portée de tous.

Les chiens de traîneaux sont-ils bien traités ?

VIDEO: La vie d'un musher et de ses chiens de traîneau dans le Haut-Jura
Passe-moi les jumelles

Voilà une question qui fait régulièrement l’actualité : les chiens de traîneaux sont-ils bien traités ou non ? On se souvient par exemple de la polémique autour des chiens de Nicolas Vanier qui avait fait beaucoup de bruit à l’époque.

S’il est impossible de répondre de façon générale à cette question, il est possible d’y répondre en ce qui concerne la course de la Grande Odyssée lors de laquelle les chiens sont considérés comme des sportifs à part entière et son bichonnés afin d’être le mieux dans leurs pattes possible.

Pour cela, ce sont huit vétérinaires qui sont présents 24 heures / 24 pour répondre aux besoins des chiens et des mushers. Ainsi, les toutous ont tous les jours un suivi ostéopathique afin de vérifier qu’ils sont bel et bien aptes à se lancer dans la course ou non.

Il y a un pool de 14 chiens afin de pouvoir faire tourner les chiens qui participent pour que les autres puissent se reposer.

La priorité est évidemment aussi de prendre soin des pattes des chiens qui sont bottinées (afin d’être protégées du froid), et reçoivent régulièrement de la crème. Enfin, les toutous ont aussi le droit à des massages après la course pour détendre les muscles et se remettre de cet effort intense qui a été produit.

Mais la santé n’est pas le seul point essentiel au bonheur de ces chiens de traîneaux qui partagent aussi une grande complicité avec leurs mushers. Ce sont des membres de la famille au même titre que les enfants. Pour qu’un véritable lien de confiance s’instaure entre un musher et ses chiens, il faut qu’ils passent tout leur temps ensemble et qu’ils partagent tout : aussi bien l’entraînement que d’autres moments.

Il ne s’agit pas d’une relation de maître à chien, mais bien d’une belle amitié. Et ça fait toute la différence.

Bien-être animal et chien de travail ?

VIDEO: Saisonniers : Steve, musher
Brut

Il existe des cas de maltraitance avérés dans de nombreuses situations d'exploitation du chien (que ce soit la chasse, le sport canin, le chien d'assistance ou les expositions...). Cependant, dans la majorité des relations avec des chiens de travail, le chien éprouve un réel plaisir à coopérer avec l'humain. En respectant les besoins fondamentaux du chien, lui proposer des tâches variées pour stimuler sa cognition et son besoin d'activité sont un excellent moyen d'obtenir une relation épanouie avec son chien.

Il est donc important de surveiller dans quel contexte le chien de travail est exploité : quelle est sa charge de travail, quelles sont ses conditions de vie en dehors des exercices ? Il s'avère que le chien de traineau est un sport canin que les chiens ont tendance à adorer : difficile de le retenir au moment du départ tant il est excité et joyeux !

Mais il faut rester vigilant : l'équipe encadrant cet évènement, consitué au niveau santé de 8 vétérinaires, s'assure également que le chien ne pousse pas l'effort au point de se blesser. Comme pour les sportifs, l'adrénaline et le plaisir procuré par l'exercice peuvent masquer la souffrance du corps dans l'intensité. Ainsi, les chiens ont l'assurance de ne pas dépasser leur limites, au détriment de leur santé ou de leur bien-être.
Dr Stéphane Tardif
Docteur vétérinaire et rédacteur pour Wamiz

A lire aussi : Tout savoir sur la course de la Grande Odyssée 2019

Sources


Article information

Author: Nicholas Ellis

Last Updated: 1704147361

Views: 580

Rating: 4.9 / 5 (108 voted)

Reviews: 85% of readers found this page helpful

Author information

Name: Nicholas Ellis

Birthday: 2016-04-12

Address: 576 Amanda Meadow, New Kevinport, DE 94388

Phone: +4814347041843630

Job: Financial Analyst

Hobby: Raspberry Pi, Running, Calligraphy, Badminton, Wildlife Photography, Kite Flying, Telescope Building

Introduction: My name is Nicholas Ellis, I am a capable, expert, unwavering, resolved, irreplaceable, spirited, exquisite person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.